• Co-design your Place

Case study: MERCATO METROPOLITANO Elephant & Castle, London

Written by Joey McAleese, Binoli Shah

(Read in polish below. Przeczytaj w języku polskim poniżej).

Mercato Metropolitano (MM) is a ‘sustainable community food market focused on revitalising neighbourhoods and protecting the environment’ (MM, 2020). Its first permanent site was set up in 2016 at Elephant and Castle from a disused paper factory plus many new sites across London (MM, 2020). MM has strong values which uplift and improve both the local community and environment which can be seen from their recycled decor to the numerous social and environmental projects they run (MM, 2020). MM Elephant and Castle has over 40 vendors who create multi-cultural dishes from locally sourced food, bring over 200 new jobs to the area (North, A., 2019) (MM,2020). Many of the vendors come from their incubator projects run by MM, one project helps refugees start food companies while another encourages food companies to be sustainable.

Mercato Metropolitano, 2018. IMPACT REPORT 2018. [image] Available at: <https://www.mercatometropolitano.com/wp-content/uploads/2020/01/MM-Impact-Report-2018.pdf> [Accessed 27 March 2020].

MM has a Mmanifesto (Figure next) that aligns itself with the UN Sustainable Development Goals (SDGs), a set of goals to protect the planet and ensure that all people enjoy peace and prosperity (MM, 2020)(Griggs, 2013). Similar to the SDGs, the Mmanifesto promotes shared values and collective action towards a more sustainable future for all’ (MM, 2020) by engaging with larger issues that are not only apparent in Elephant and Castle but at a global scale. Futhermore, they evidence how they achieve their goals online and in their impact report which discusses their many projects (MM, 2019). These community projects have then been used to measure the impact of Mmanifesto through engagment and participation (MM, 2019).

To add to the MManifesto, MM also set up circular economy initiatives through their Think Tank (MM, 2018). MM aims to eliminate waste and use resources for as long as possible, they have done this by engaging with companies who specialise in circularity (MM, 2018) (Ellen MacArthur Foundation, 2020). Examples of this are: their recycling partners paper round; their onsite zero-waste brewery and the new circular economy Ilford site (MM, 2018). These circular economy initiatives and partnerships are run by MM Farmm, a think tank that incubates and develops innovative concepts. Their circular economy projects have been commended by the Mayor of London, local councils and local developers (MM, 2018). Peabody, who are the landlords of the Elephant and Castle site say they have delivered on their promise ‘to create a sustainable, community market that would drive the regeneration of the site (and area)’ through the projects that they have created. (MM, 2018).

MM aims to change the social isolation many feel in London, by creating an inclusive community that encourages people to eat together while enjoying healthy, sustainable food provided by businesses in MM (MM, 2018). In an effort to combat food poverty, MM created Founders Without Borders to give a voice to underrepresented refugees, providing not only home at MM but also showcasing the value that refugees can bring to the community. Another initiative Female Food Founders was introduced to encourage more female entrepreneurs to start their own businesses in the food industry (Frost, 2019). The Mmanifesto asserts a number of goals for the society and the environment that is reflected in the businesses that it hosts. For instance, German Kraft Beer reuses energy. The waste heat from the fermentation is used to distil the London tap water for brewing. The purest distilled water is then created, resulting in the perfect drinking water for the market community (MM,2018). This aligns directly with the MM’s initiative of protecting the environment and adopting the principles of the circular economy.

The Mmanifesto asserts a number of goals for the society and the environment that is reflected in the businesses that it hosts. For instance, German Kraft Beer, created by local UAL students, reuses energy. The waste heat from the fermentation is used to distil the London tap water for brewing. The purest distilled water is then created, resulting in the perfect drinking water for the market community (MM,2018). This aligns directly with the MM’s initiative of protecting the environment and adopting the principles of the circular economy.

As part of their sustainability partnerships, Paper Round, which operate a zero-landfill service that covers total waste management, and recycling (MM, 2018). In the first three months of the partnership, MM increased it’s recycling to 50% of its waste. To celebrate and develop their sustainability, they host an annual community event to share their knowledge called ‘We Sustain’ which is a series of talks, workshops and discussion panels with their partners (MM, 2018). One of these partners was Too Good to Go (TGTG) who saved 1077 meals from going to waste and 501 customers collected the surplus food from MM in 2018 (Too Good to Go, 2020)(MM, 2018).

The founder of MM, Andrea Rasca said “My vision for Mercato Metropolitano was to create a movement; a true revolution in the relationship between the city, its citizens and the entire food supply

chain. It is in this sense that the food-centric MMovement knows no boundaries and becomes an important socio-economic project for people with people (MM, 2018, p.3). Thus, MM is creating value not only for itself but also for the local community by regularly engaging with them. Even during this difficult time of coronavirus, MM appears to be working very closely with vulnerable people in the community. Although the market has closed, MM have set up a delivery service and are working with Southwark Council to deliver essential item food bags to those in need (MM, 2020). This quick pivot from being a social food market to a grocery service appears to have allowed them to remain

open and still connect with the community whilst ensuring the safety of vulnerable people by using profits to feed them (MM, 2020). They have adapted their business model, having a lean startup approach for the benefit of the community while keeping their business alive. This transition feels like MM are becoming less of a market but a multifunctional food hub as they are filling in the gaps in local food infrastructure and we hope this will continue after the pandemic (Sustain, 2019).

MM has built a long-term sustainable market while keeping the locals involved. MM constantly works towards it’s Mmanifesto and circular economy initiatives by collaborating with businesses and community events such as the Paper Round, German Kraft beer and their annual 'We Sustain'. The impact by engaging and participating with the local community can be seen by the local government involving them in a larger scale regeneration of Elephant and Castle (North, 2019).

We feel like there is so much to learn from the approach of MM. We understood that sustainability shouldn’t only be about selling sustainable products but also about creating sustainable business models and spaces. MM has revitalised not only a disused paper factory but also small farmers and businesses in the local area, giving a voice to them during the time of regeneration. Their business model creates sharing in terms of rent, electricity and knowledge that the small businesses benefit from without which it would be difficult for them to sustain individually. It also brings us to question the idea of what should be owned and what can be shared. For us, it was also interesting to see how the idea of food can not only tackle issues like food insecurity but also issues like loneliness and isolation that are indirectly combatted through the MM movement. MM acts as a facilitator bringing people, businesses and organisations together to build a better future. We wondered if this model can perhaps be applied to other industries or within the regeneration of Elephant and Castle. Would a platform like MM give a voice to businesses that practice more sustainable and ethical practices that are otherwise lost, especially in the aftermath of the global pandemic that we are facing. Can the education that MM is providing be utilised and applied to other sectors?


Studium przypadku Mercato Metropolitano, Elephant & Castle, Londyn

Mercato Metropolitano (MM) to „zrównoważony, wspólnotowy targ żywności skoncentrowany na rewitalizacji dzielnic i ochronie środowiska” (MM, 2020). Jego pierwsza stała placówka powstała w 2016 roku w Elephant and Castle, w niedziałającej fabryce papieru. Aktualnie MM rozwija swoje kolejne lokalizacje w całym Londynie (MM, 2020).

Organizacja ma silne wartości, które oddziaływają na poprawę jakości życia lokalnych społeczności. Co więcej wpływają na środowisko naturalne, co widać zarówno w recyklingowym charakterze wnętrza targu jak i licznie realizowanych projektach społecznych czy środowiskowych (patrz rysunek 1) (MM, 2020). MM Elephant and Castle ma ponad 40 sprzedawców, którzy tworzą wielokulturowy klimat miejsca, oferującego potrawy przygotowywane na bazie lokalnej żywności. Jednocześnie zapewniają ponad 200 miejsc pracy (North, A., 2019) (MM, 2020). Wielu dostawców pochodzi z wewnętrznego projektu inkubacyjnego, który ma na celu pomoc uchodźcom w założeniu firmy gastronomicznej, poprzez edukację i zachęcie do realizowania zasad zrównoważonego rozwoju.

Rysunek 2: Mmanifesto

MM ma swój manifest - Mmanifesto (Rysunek 2), który jest zbiorem zasad działania, opartych o Cele Zrównoważonego Rozwoju ONZ (SDGs). Warto podkreślić, że SDGs jest zbiorem wytycznych mających na celu ochronę planety i zapewnienie wszystkim ludziom pokoju i dobrobytu (MM, 2020) (Griggs, 2013). Podobnie jak w przypadku SDGs, Mmanifesto „promuje wspólne wartości i wspólne działania na rzecz bardziej zrównoważonej przyszłości dla wszystkich” (MM, 2020) poprzez angażowanie się w złożone problemy, które są widoczne nie tylko w Elephant and Castle, ale również w skali globalnej. Co więcej, MM potwierdza stopień realizacji założonych celów w szeroko dostępnym raporcie wpływu (z ang. impact), w którym omawiane są realizowane przez organizację projekty (MM, 2019). Warto zaznaczyć, że to właśnie projekty społecznościowe są wykorzystywane do pomiaru realizowanego wpływu, między innymi poprzez takie wskaźniki jako zaangażowanie czy uczestnictwo (MM, 2019).

MM kreuje również inicjatywy w zakresie gospodarki o obiegu zamkniętym za pośrednictwem swojego Think Tanka (MM, 2018). W swoich zasadach i działaniach promują eliminowanie marnotrawstwa i jak najdłuższe wykorzystywanie zasobów, które zaprojektowali we współpracy z firmami specjalizującymi się w obiegu zamkniętym (MM, 2018) (Fundacja Ellen MacArthur, 2020). Do przykładowych działań należą: stała współpraca z organizacjami zajmującymi się recyklingiem, własny browar zero waste, nowy targ oparty całkowicie na obiegu zamkniętym w Ilford (MM, 2018). Wspomniane inicjatywy się prowadzone przez MM Farmm, think tank, który inkubuje i opracowuje innowacyjne koncepcje. Co warte podkreślenia, ich projekty z zakresu gospodarki o obiegu zamkniętym zostały docenione przez burmistrza Londynu, samorządy lokalne i lokalnych deweloperów (MM, 2018). Peabody, właściciele terenu Elephant and Castle, twierdzą, że dzięki projektom, które stworzyli, wywiązali się ze swojej obietnicy „stworzenia zrównoważonego rynku społecznościowego, który będzie napędzał regenerację tego miejsca (i obszaru)”. (MM, 2018).

Kolejnym celem MM jest zmniejszenie izolacji społecznej, która jest powszechnym problemem w Londynie. Poprzez tworzenie zintegrowanej społeczności zorganizowanej wokół idei wspólnego jedzenia, MM zachęca do radości ze zdrowej, zrównoważonej żywności, dostarczanej przez firmy współpracujące (MM, 2018). Innym ciekawym przykładem odpowiedzialnej działalności społecznej są aktywności mające na celu walkę z ubóstwem żywnościowym. W tym celu MM stworzył Fundatorów bez Granic (z ang. Founders Without Borders), aby dać głos niedostatecznie reprezentowanym uchodźcom, zapewniając im nie tylko dom w MM, ale także pokazując wartość, jaką uchodźcy mogą wnieść do społeczności. Inną wartościową inicjatywą jest „Female Food Founders”, zachęcająca kobiet-przedsiębiorców do zakładania własnych firm w branży spożywczej (Frost, 2019). Mmanifesto stawia przed społeczeństwem i zaangażowanymi dostawcami szereg celów, które znajdują odzwierciedlenie w prowadzonych działaniach. Na przykład, niemieckie piwo Kraft ponownie wykorzystuje energię. Ciepło odzyskiwane z fermentacji jest wykorzystywane do destylacji londyńskiej wody wykorzystywanej do warzenia. Kolejnym procesem realizowanym w ramach obiegu zamkniętego warzenia piwa jest destylacja wody, która następnie jest mineralizowana i dostępna dla społeczności (MM, 2018). Są to aktywności bezpośrednio nawiązujące do Mmanifesto w zakresie ochrony środowiska i przyjęcia zasad gospodarki o obiegu zamkniętym.

Innym przykładem odpowiedzialnych partnerstw na rzecz zrównoważonego rozwoju jest współpraca z firmą Paper Round, realizującą usługi polegające na zerowym składowaniu odpadów (z ang. zero-landfill service), która obejmuje całkowite zarządzanie odpadami i recykling (MM, 2018). W ciągu pierwszych trzech miesięcy partnerstwa MM zwiększył recykling do 50% swoich odpadów.

Aby uczcić i rozwijać swoją zrównoważoną działalność, coroczne organizują wydarzenie społecznościowe pn. „We Sustain”, w którym poprzez serię rozmów, warsztatów i paneli dyskusyjnych ze swoimi partnerami, dzielą się wiedzą i zdobytymi doświadczeniami z szeroką publicznością (MM, 2018). Jednym z zaangażowanych partnerów był Too Good to Go (TGTG), który ocalił 1077 posiłków przed zmarnowaniem, a w 2018 roku 501 klientów odebrało nadwyżkę żywności z MM (Too Good to Go, 2020) (MM, 2018).

Założyciel MM, Andrea Rasca, powiedział: „Moją wizją Mercato Metropolitano było stworzenie ruchu; prawdziwa rewolucja w stosunkach między miastem, jego mieszkańcami i całym łańcuchem dostaw żywności. W tym sensie ruch ukierunkowany na żywność nie zna granic i staje się ważnym projektem społeczno-ekonomicznym dla ludzi i z ludźmi” (MM, 2018, s.3). W ten sposób MM tworzy wartość nie tylko dla siebie, ale także dla lokalnej społeczności, m.in poprzez regularne interakcje. Firma zbudowała długoterminowy, zrównoważony rynek, przy jednoczesnym zaangażowaniu lokalnych mieszkańców. MM stale pracuje nad swoimi inicjatywami w zakresie Mmanifestu i gospodarki o obiegu zamkniętym, współpracując z firmami i wydarzeniami społecznościowymi, takimi jak Paper Round, niemieckie piwo Kraft i ich doroczne „We Sustain”. Wpływ zaangażowania i uczestnictwa w społeczności lokalnej może dostrzec lokalny rząd angażując ich w rewitalizację Elephant & Castle na większą skalę (North, A., 2019).


1. 018. ANNUAL REPORT 2018, retrieved March 21, 2020 from



2. Mercato Metropolitano’s founder is a man on a mission. (2020, March 25). City A.M.


3. What Is A Circular Economy? (2020, March 24). Ellen Macarthur Foundation.


4. From Milan to Mayfair: How I built London’s most sustainable food hall? (2020, March

24). Euronews. https://www.euronews.com/living/2019/12/11/sustainability-issomething-


5. German Kraft Beer. (2020, March 22).


6. Griggs, D. (2020, March 24). Sustainable Development Goals For People And Planet,

Macmillan Publishers Limited, 305-307. https://sustainabledevelopment.un.org/


7. Mercato Metropolitano. (2020, March 24). https://www.mercatometropolitano.com/

8. United Nations Global Compact Communication On Progress 2019, (2020, March 24).

Mercato Metropolitano. https://www.mercatometropolitano.com/wp-content/uploads/


9. Annual Report. (2020, March 24). Mercato Metropolitano.



10. North, A. (2020, March 25), New London Food Hub To Feature Mill And Bakery,



11. We’re Too Good To Go. (2020, March 22). Too good to go.


12. Round, P. (2020, March 21). About Paper Round - Paper Round. https://www.paper-


13. Simpson, J. (2020, April 27). Controversial Elephant And Castle Development Gets

Mayoral Green Light. Inside Housing. https://www.insidehousing.co.uk/news/news/


14. Growth In Local Food Hubs @Uksustain @Foodpolicycity. (2019, August 8). Sustain.


13 views0 comments